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云南发现4.2亿年前古鱼 或为最早“有脸”的生物
2013-10-21 14:58:06   来源:   评论:0 点击:

 
  一条距今已有约4.2亿年的古鱼化石在曲靖市郊出土,而这条鱼化石因长着一张对后世影响深远的脸而震惊了古生物学界——这是人类脸部骨骼结构的首次完整出现。这条在云南省古老的志留纪地层中发现的古鱼,被命名为“初始全颌鱼”。这条鱼代表着……
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  一条距今已有约4.2亿年的古鱼化石在曲靖市郊出土,而这条鱼化石因长着一张对后世影响深远的脸而震惊了古生物学界——这是人类脸部骨骼结构的首次完整出现。这条在云南省古老的志留纪地层中发现的古鱼,被命名为“初始全颌鱼”。这条鱼代表着人类遥远祖先的一个分支,它不但罕见地被完整保存下来,而且出人意料的古老。

  市郊农田意外发现古鱼化石

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏教授及其团队,在近日出版的国际顶级学术期刊——英国《自然》(Nature)杂志上发表研究成果,提出这条“初始全颌鱼”可能是最早“有脸”的生物。

  “出土时我们从未想到过会有这样惊人的发现!”研究团队工作人员朱幼安昨日在接受记者采访时介绍,从2001年开始,朱敏及其研究团队就多次在曲靖开展大量野外工作,并获得了大量零散化石材料。2010年,一次在曲靖市郊潇湘水库附近的农田开展野外工作时,研究人员在该地层中出土了大量的古生物化石,其中包括贝类、鱼类以及珊瑚等化石。然而,在将大量的古生物化石进行清理之后,研究人员意外地发现了这一古鱼类化石。它不但罕见地被完整保存下来,而且出人意料的古老。“该化石发现于古老的志留纪地层。”

  弥补了进化中的缺失环节

  古生物学家相信,硬骨鱼类的一支后来爬上岸,并最终演化成了人类。仔细分析人脸上的每块骨头,都能从硬骨鱼头上找到对应骨骼。为此,古生物学家一直在寻找比人脸更早的“老祖宗”。比硬骨鱼更古老的盾皮鱼,除了颌骨不与人类的同源,鼻子、额头上的骨骼倒都可对上号,但在从盾皮鱼到硬骨鱼之间缺少进化的“过渡品种”。

  从大白鲨到人类,长着上下嘴巴的脊椎动物被称为有颌类,它们是脊椎动物演化的主干,占现生脊椎动物物种数的99.7%。

  有颌类包括四大类群:盾皮鱼纲、棘鱼纲、硬骨鱼纲和软骨鱼纲。其中,前两个纲已全部灭绝,硬骨鱼纲则是陆生脊椎动物乃至人类直系祖先的起源。科学家对早期有颌类的了解主要集中在泥盆纪,但是从泥盆纪一开始,有颌类四大类群不仅已经全部演化出来,而且彼此形态已经极为不同。要了解不同有颌类之间的进化过程,必须往更早的地质结构中寻找“过渡化石”。

  此次发现的古鱼化石,正是科学家们找了好久的“过渡化石”。

  或为最早“有脸”的生物

  “戴上演化的眼镜看全颌鱼,实际上可以看到人类脸部骨骼4亿多年前最早出现时的样子。”朱幼安介绍,古生物学家因此将这一发现形象地称为“古鱼展新脸”。

  这条“初始全颌鱼”虽然在其他方面都保持着最原始的有颌脊椎动物的身体形态,但却已经演化出硬骨鱼纲(亦称硬骨脊椎动物,包括陆生脊椎动物和仍生活在水中的硬骨鱼类)的典型颌部结构或面部特征。

  “人们一直以为有颌脊椎动物的祖先像现代的鲨鱼,但此次在曲靖发现的化石完全颠覆了这种观点。”朱幼安表示,该化石的发现让人类脸部骨骼进一步追溯到4亿多年前的全颌鱼那里,这也是人类颜面部骨骼在演化史上的首次同时登场。

  因此,初始全颌鱼有可能是最早拥有现代颌骨构造的生物。若从进化角度而言,人类的颌骨构造,同样可追溯到这位“鱼类老祖宗”。有了“初始全颌鱼”,人脸的进化故事也更圆满:4亿多年前,盾皮鱼中的一支进化出了更复杂的颌骨,并向硬骨鱼类演化。尽管后来盾皮鱼悉数灭绝,但当时进化出的脸部骨骼结构却沿用至今,人类的脸部骨骼便是其中的继承者之一。(袁海毅) 

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